Kjell Westö

Kjell Westö

 

Kjell Westö, född år 1961 i Helsingfors, är en av Finlands främsta författare. Han är mest känd för sina episka romaner som utspelar sig i Helsingfors, men han har även skrivit noveller, poesi, essäer och kolumner.

Westö debuterade som poet år 1986 och gav tre år senare ut sitt första prosaverk, Utslag och andra noveller, som blev en kritikerframgång och nominerades för Finlandiapriset. Westö gav prov på det som skulle bli hans starka sidor också i fortsättningen: en säker känsla för replikföring, miljöer och stämningar.

Med sin första roman Drakarna över Helsingfors (1996) gjorde Kjell Westö ett definitivt genombrott både hos den finlandssvenska och den finskspråkiga publiken. Romanerna Vådan av att vara Skrake (2000) och Lang (2002) nominerades för både Finlandiapriset och Nordiska Rådets litteraturpris, och Lang översattes till tretton språk. Med den fjärde romanen Där vi en gång gått (2006) blev Kjell Westö slutgiltigt en författare för hela den finska nationen. Romanen belönades med Finlandiapriset och blev en storsäljare både på svenska och finska. Den uppfördes som pjäs på Helsingfors stadsteater och blev även film och tv-serie. Romanen blev också Westös genombrott i Sverige.

Det mest karaktäristiska för Kjell Westös tidsfresker är hans sätt att låta historiska skeenden bäras upp av fragila och sårbara människor. Så också i den femte romanen Gå inte ensam ut i natten (2009) samt i den sjätte, Hägring 38 (2013). Liksom sina föregångare är Hägring 38 en Helsingforsroman, en epokskildring och en klasskildring. Romanen nominerades för Finlandiapriset och Augustpriset och belönades med Nordiska rådets litteraturpris år 2014. Boken fick även Sveriges Radios Romanpris och samma år, 2014, mottog Westö också det svenska Aniarapriset samt Samfundet De Nios Stora pris för sitt samlade författarskap.

Kjell Westös verk har till dags dato översatts till mer än 20 språk och han har fått pris av Svenska litteratursällskapet i Finland sju gånger. Den svavelgula himlen, Westös sjunde roman, utkom hösten 2017 på svenska, finska, norska och danska. Romanens översättningsrättigheter är också sålda till Frankrike, Tyskland och Holland.

I september 2017 hade scenversionen av romanen Hägring 38 premiär på Nationalteatern i Helsingfors. Pjäsen spelas på finska och regisseras av Mikaela Hasan, dramatiseringen är gjord av Hasan och Michael Baran.

Kjell Westö säger själv att kärnan i hans författarskap är ett aldrig sinande intresse för mysteriet Människan och en okuvlig vilja att ta reda på mer om varför vi är som vi är och agerar så som vi agerar. Han vill röra sig i både det förflutna och samtiden, han vill skildra olika sorters människor med kontrasterande livssyn och skilda livsvillkor, och han har en gång definierat orsaken till att han skriver så här: ”För att objudna, främmande människor dyker upp i mitt huvud och börjar tala och göra saker och vill ut därifrån.”

Kjell Westö studerade journalistik vid Svenska social- och kommunalhögskolan i Helsingfors och arbetade som journalist på Hufvudstadsbladet och Ny Tid i början av sin karriär. Han är frånskild och har två vuxna söner. Westö är mycket språkintresserad och talar fem språk och kan hjälpligt läsa några till. Hans största fritidsintresse är musik och han spelar gitarr i coverbanden WHAT? och Nyrok Dolls. Som yngre var Westö en ivrig spöfiskare och som sådan liknar han sin ungdoms favoritskådespelare Paul Newman. Newman brukade avsluta sin cv med att påpeka att han var by many considered to be the worst fisherman on the East Coast, och även Westös närvaro i en fiskebåt är en säker garanti för utebliven fångst.

Kjell Westö, pressi

VERK

 

ROMANER
Drakarna över Helsingfors, 1996 Söderström & Co
Vådan av att vara Skrake, 2000 Söderström & Co
Lang, 2002 Söderström & Co
Där vi en gång gått, 2006, Söderström & Co
Gå inte ensam ut i natten, 2009 Söderström & Co
Hägring 38, 2013 Schildts & Söderströms
Den svavelgula himlen, 2017, Schildts & Söderströms

NOVELLSAMLINGAR
Utslag och andra noveller, 1989 Söderström & Co
Fallet Bruus Tre berättelser, 1992 Söderström & Co
Lugna favoriter, 2004 Söderström & Co
Sprickor – Valda texter 1986-2011, 2011 Schildts & Söderströms

LYRIK
Tango Orange, 1986 Söderström & Co
Epitaf över Mr. Nacht, 1988 Söderström & Co
Avig-Bön, dikter (under pseudonym Anders Hed), 1989 Söderström & Co

ANDRA VERK
Kasari, tillsammans med Sari Poijärvi, 2011 Otava

TEATERMANUSKRIPT
Nej Ei, teatermanuskript tillsammans med nio andra författare om synen på ämnet nej – ei, 2001, Teater Virus
Det hjärta man har, premiär 14.11.2008, Svenska Teatern

DRAMATISERING AV UTGIVNA VERK
Drakarna över Helsingfors, Teater Virus, dramaturgi och regi Reko Lundan, uruppförande  2.3.2000
Drakarna över Helsingfors, film, premiär hösten 2001, regi Peter Lindholm, producenter Claes Olsson och Jaakko Kievari, manus Kjell Sundstedt, Charlotta Thelin och Peter Lindholm
Missä kuljimme kerran (Där vi en gång gått), Helsingfors stadsteater, dramaturgi och regi Kari Heiskanen, uruppförande 3.4.2008
Kangastus 38 (Hägring 38), Nationalteatern, dramaturgi Michael Barani, regi Mikaela Hasánin, uruppförande 8.9.2017