Kjell Westö

Kjell Westö

 

Kjell Westö (s. 1961 Helsingissä) on Suomen keskeisimpiä kirjailijoita. Hänet tunnetaan erityisesti laajoista, Helsinkiin sijoittuvista romaaneistaan, mutta hän on kirjoittanut myös runoja, novelleja, esseitä ja kolumneja.

Westö debytoi runoilijana vuonna 1986 ja julkaisi kolme vuotta myöhemmin ensimmäisen proosateoksensa, Merkitty ja muita novelleja, joka sai loistavat arvostelut ja oli myös Finlandia-palkintoehdokas. Westö antoi esimakua siitä mikä tulisi olemaan hänen vahvoja puoliaan myös jatkossa: varma ote dialogista, tapahtumapaikoista ja tunnelmista.

Leijat Helsingin yllä (1996), Westön ensimmäinen romaani, oli hänen ehdoton läpimurtonsa niin suomenruotsalaisella kuin suomenkieliselläkin puolella. Romaanit Isän nimeen (2000) ja Lang (2002) olivat kumpikin sekä Finlandia- että Pohjoismaiden neuvoston kirjallisuuspalkintoehdokkaina, ja Lang käännettiin kolmelletoista kielelle. Neljäs romaani Missä kuljimme kerran (2006) teki Kjell Westöstä lopullisesti koko Suomen kirjailijan. Romaani voitti Finlandia-palkinnon ja saavutti hurjan menestyksen molemmilla kotimaisilla kielillä. Se dramatisoitiin näytelmäksi Helsingin Kaupunginteatterin suurelle näyttämölle, ja sen pohjalta tehtiin koko illan elokuva ja tv-sarja. Romaani merkitsi myös Westön läpimurtoa Ruotsissa.

Kjell Westön laajoille ajankuvauksilla on luonteenomaista, että historiallisia tapahtumia kuvataan myös heikkojen ja haavoittuvien ihmisten näkökulmasta. Niin tapahtui myös viidennessä romaanissa Älä käy yöhön yksin (2009), samoin kuin kuudennessa, Kangastus 38 (2013). Myös Kangastus 38 sijoittuu Helsinkiin ja on historiallinen kuvaus luokkajaosta. Romaani oli Finlandia- ja August-palkintoehdokas ja voitti Pohjoismaiden neuvoston kirjallisuuspalkinnon 2014. Kangastus 38 sai myös Sveriges Radion romaanipalkinnon ja samana vuonna, 2014, Westö sai koko tuotannostaan ruotsalaisen Aniara-palkinnon sekä Samfundet De Nion suuren palkinnon.  Kangastus 38 dramatisoidaan Suomen Kansallisteatterin suurelle näyttämölle, ensi-ilta on syksyllä 2017.

Kjell Westön tuotantoa on käännetty yli kahdellekymmenelle kielelle, ja hän on saanut Svenska litteratursällskapetin palkinnon seitsemän kertaa. Rikinkeltainen taivas, Westön seitsemäs romaani, ilmestyi syksyllä 2017 yhtä aikaa ruotsiksi, suomeksi, norjaksi ja tanskaksi. Romaanin käännösoikeudet on myyty jo Ranskaan, Saksaan ja Hollantiin.

Kjell Westö sanoo itse, että hänen kirjailijan työnsä ytimessä on loputon kiinnostus Ihmisen mysteeriin ja talttumaton halu selvittää miksi olemme sellaisia kuin olemme ja miksi toimimme niin kuin toimimme. Häntä kiinnostaa sekä mennyt että nykyaika, hän haluaa kuvata henkilöhahmoja jotka eroavat näkemyksiltään ja elämänehdoiltaan. Joskus Westö on määritellyt syyksi kirjoittamiseensa: ”Koska kutsumattomat, oudot tyypit ilmestyvät päähäni ja alkavat puhua ja tehdä asioita ja haluavat sieltä pois.”

Kjell Westö opiskeli journalistiikkaa Svenska social- och kommunalhögskolanissa Helsingissä, ja työskenteli uransa alkuvaiheessa toimittajana Hufvudstadsblatetissa ja Ny Tidissä. Hän on eronnut ja hänellä on kaksi aikuista poikaa. Kielistä kiinnostunut Westö puhuu sujuvasti viittä kieltä ja osaa lisäksi auttavasti lukea muutamaa muuta. Hänen suurin vapaa-ajan kiinnostuksensa on musiikki ja hän soittaa kitaraa coverbändeissä WHAT? ja Nyrok Dolls. Nuorempana Westö oli innokas vapakalastaja ja siinä hän muistuttaa nuoruutensa suosikkinäyttelijää Paul Newmania. Newman huomauttaa cv:ssään että hän oli ”by many considered to be the worst fisherman on the East Coast”, myös Westön mukanaolo kalastusveneessä takaa retken ilman saalista.

Kjell Westö, pressi

KOKO TUOTANTO

ROMAANIT

  • Leijat Helsingin yllä, suom. Arja Tuomari, 1996 Otava
    (Drakarna över Helsingfors, 1996 Söderström & Co)
  • Isän nimeen, suom. Katriina Savolainen, 2000 Otava
    (Vådan av att vara Skrake, 2000 Söderström & Co)
  • Lang, suom. Katriina Savolainen, 2002 Otava
    (Lang, romaani, 2002 Söderström & Co)
  • Missä kuljimme kerran, suom. Katriina Savolainen, 2006 Otava
    (Där vi en gång gått, romaani, Söderström & Co 2006)
  • Missä kuljimme kerran, kuvitettu laitos, 2008 Otava
  • Älä käy yöhön yksin, suom. Katriina Huttunen, 2009 Otava
    (Gå inte ensam ut i natten, 2009 Söderström & Co)
  • Kangastus 38, suom. Liisa Ryömä, 2013
    (Hägring 38, 2013 Schidts & Söderströms)
  • Kangastus 38, kuvitettu laitos, 2015 Otava

NOVELLIKOKOELMAT

  • Merkitty ja muita novelleja, suom. Jaana Koistinen, 1990 Otava
    (Utslag och andra noveller, 1989 Söderstöm & Co)
  • Tapaus Bruus ja muita kertomuksia, suom. Jaana Koistinen, 1993 Otava
    (Fallet Bruus Tre berättelser, 1992 Söderstöm & Co)
  • Rennot suosikit – Kertomuksia 1989–2002, suom. Jaana Koistinen ja Katriina Savolainen, 2002 Otav
    (Lugna favoriter, 2004 Söderström & Co)
  • Halkeamia – Valikoituja tekstejä 1986–2011, osittain suom. Katriina Savolainen, 2011 Otava
    (Sprickor – Valda texter 1986-2011, 2011 Schildts & Söderströms)

RUNOKOKOELMAT

  • Tango Orange, 1986 Söderström & Co
  • Epitaf över Mr. Nacht, 1988 Söderström & Co
  • Avig-Bön, runoja (nimimerkillä Anders Hed), 1989 Söderström & Co

MUUT TEOKSET

  • Kasari, yhdessä Sari Poijärven kanssa, 2011 Otava

NÄYTELMÄKÄSIKIRJOITUKSET

  • Nej Ei, näytelmäkäsikirjoitus yhdeksän kirjailijan näkemykseen aiheesta nej – ei, 2001, Virus-teatteri
  • Det hjärta man har, ensi-ilta 14.11.2008, Svenska Teatern

TEOSTEN DRAMATISOINNIT

  • Drakarna över Helsingfors, Teatteri Viirus, dramatisoinut ja ohjannut Reko Lundan, kantaesitys 2.3.20
  • Leijat Helsingin yllä -elokuva, ensi-ilta oli syyskuussa 2001, ohjaus Peter Lindholm, tuottajat Claes
    Olsson ja Jaakko Kievari, käsikirjoitus Kjell Sundstedt, Charlotta Thelin ja Peter Lindholm
  • Missä kuljimme kerran, Helsingin Kaupunginteatteri, dramatisoinut ja ohjannut Kari Heiskanen,
    kantaesitys 3.4.2008